美国飞虎队老兵之子:71年后的感恩

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2018-10-11

  尘土飞扬的施工工地,杂草丛生的山间小道,2月的广西桂林秧塘笼罩在大雾之中。

唯有半山腰的一块石壁上刻着的飞虎队指挥所旧址八个大字,依稀记录着上世纪四十年代那段美国飞虎队在此的烽火岁月。

  2月12日,这座二战遗留的指挥所旧址迎来了两位特殊的客人安迪·克尔和大卫·克尔兄弟。

他们的父亲唐纳德·克尔曾是美国飞虎队的一员,1944年间曾随部驻扎在桂林。

  安迪·克尔告诉中新社记者,其父亲唐纳德·克尔中尉隶属美国空军第十四航空队中美空军混合团(CACW)第三战斗机大队第32中队。

  1944年2月11日,唐纳德·克尔和中美两国战友们奉命执行轰炸香港启德机场任务。

在启德机场上空,飞虎队机群遇到日军零式战机拦截。 唐纳德·克尔在飞机中弹后跳伞,遭到日军大肆搜捕,幸得东江纵队港九独立大队的营救才死里逃生,之后辗转回到桂林基地。

  安迪·克尔说,虽然父亲在上世纪七十年代就已去世,但他一直有个遗愿寻访并感谢当年救助过他的恩人。 我们带着父亲的遗愿而来,也带着一颗感恩、好奇的心而来。

我们非常想了解在那段日子里,父亲经历了什么。   在秧塘机场飞虎队指挥所旧址,克尔兄弟认真地听着临桂县旅游局工作人员的讲解。

尽管这里除了一个空荡荡的岩洞和一块石壁简介外什么都没有,深入岩洞内部的道路也凹凸崎岖,但其中的任何一个细节兄弟俩都不愿漏掉,执意要进到指挥所内部看看,不时掏出相机拍照。   当讲解员告诉克尔兄弟指挥所旧址洞口有一块当年陈纳德将军的观战石时,安迪·克尔立刻走了过去,登上这块石头。   脱险之后,父亲曾写下了蒙难48天的日记,记录了这一段难忘的经历,并将一封感谢信和5幅漫画留给了东江纵队,感谢他们的救命之恩。

大卫·克尔说,这些年他们一直没有放弃找寻恩人的念头,直至2008年,在东江纵队联谊会的帮助下,才找到了李石、李兆华、邓斌等救命恩人和他们的后代。

  安迪·克尔说,父亲当年伤口发炎化脓,双脚肿得厉害,还被1000多名日本兵追捕。

如果没有他们的帮助,可能早就没命了。

这份恩情我们从来没有忘记。   李兆华当年曾助克尔隐藏于山洞,并为其送过食品、被子。 李兆华之子江山回忆说:母亲生前曾跟我们说过营救克尔的事。

她说美军是我们的盟军,一切都是为了抗日,他们帮我们抗日,我们营救他们也是应该的。 现在想来这也是中美友谊的体现。   桂林市郊的二塘机场旧址,三面环山,中间原机场跑道处已被新近建设的高速铁路取代,唯有路边的一块直径一米左右、当年用于压平石子跑道的石碾见证着这里曾是美国飞虎队员战斗过的历史。   据史料记载,1942年6月11日起,美国飞虎队曾在桂林二塘机场、秧塘机场等地驻扎。 最高峰时,秧塘机场有200多架飞机停留。

中美空军混合团在桂林曾先后参加了湘南空战、奇袭九江、轰炸广东、远袭台湾、香港等。 仅向广东方向出击就达54次,出动飞机达千余架次。   时隔71年,随纪录片《营救克尔》剧组再次踏上父亲曾经生活过的土地,克尔兄弟觉得非常不可思议,此时此刻我才真正了解了父亲当年的历程。

  站在这个被荒废的老机场跑道旧址上,大卫·克尔俯身捡起一块石头,我想把它带回美国,让父亲知道,我们回到了中国,替他完成了心愿。

他说。